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滑坡幸存者被救:人文之眼看“黑洞”

2019-06-10 12:34 來源:網絡整理

原標題:人文之眼看“黑洞”

千呼萬喚始出來。4月10日,世界上首張黑洞照片公布,黑洞終于被人類“看到”了。對于科學的門外漢而言,如果還有誰不知道黑洞,似乎說不過去;可如果要就黑洞談點看法,恐怕又說不上來。黑洞,作為真實的天文實體,在大多數人的頭腦中仍然只是一個充滿想象力的名詞。圍觀狂歡之后,黑洞留給我們懸而未決的東西,實在太多太多。美國天文學家卡爾·薩根在病床上完成的遺著《億億萬萬》,雖不是科普黑洞的,卻給我們提供了探索類似問題應有的態度和方法,以及對這一探索自身的反思。

《億億萬萬》,你可別被書名迷惑,這本書只講科學;你也千萬別看見數字就眩暈,這本書教你輕松與數字打交道,讓你感受“量化的力與美”。當然,《億億萬萬》絕不止于“億億萬萬”——用數學描述宇宙萬物間的永恒關系,它只不過從數字談起,一直談到溫室效應、環境保護、人口膨脹、核武器、太空探索、死亡與愛……

除了黑洞,還有哪些燒腦的難題

在《黑洞戰爭》一書中,斯蒂芬·霍金與倫納德·薩斯坎德、赫拉德·特霍夫特圍繞黑洞的本性展開過引人入勝的論戰。今天,一張照片并沒有宣告爭辯的結束。猶如一個充滿謎題的深淵,對黑洞的“解謎”,剛剛有了一個新的開始。

人類對宇宙的好奇與探索自古有之,從未止步。我們已知的越多,未知的也越多。黑洞之外,依然深不可測。

火星上是否曾經有過生命?“泰坦”是生命起源的天然實驗室嗎?是否存在地外高等智慧生物(外星人)?宇宙的起源和它未來的命運會怎樣?薩根列舉了他心目中的四個“宇宙級”問題。

這些問題盡管達到“宇宙級”,但對于人類的智慧來說并非遙不可及。薩根在進行科普的同時,更試圖揭示問題背后的深層意義。

火星并不“火”,反而挺冷。入門級的科學常識告訴我們,火星跟地球的相似程度很高。比如,地球上一天是23小時56分,火星則是24小時37分,晝夜幾乎相同;地球軌道面和赤道面的夾角是23°27′,火星則是25°11′,季節變化幾乎相同……可是,二者又大不相同。與地球的生機勃勃相比,如今的火星表面,是一片滴水不見的干燥沙漠。

大約40億年前,火星的溫度高于現在,那正是地球上開始出現生命的時候。于是,薩根追問:兩個環境類似的鄰近行星,在其中之一,生命可以誕生并演化發展,而在另一個,則沒有生命;或者,火星曾有過生命,后來環境(比如氣候)發生了變化,以至于所有的生命都慘遭毀滅?又或者,火星的沙漠中仍存在甘泉,為生命提供了避難之所?再或者,有些生物至今仍藏在地下,只是我們沒有發現?太多太多的可能性,等待著我們去探索。

盡管當時(作者寫作本書時是1996年)科學還無法給出完滿的答案,但薩根認為,在下個十年或二十年,這四大問題所涉及的領域都會出現令人驚訝的發現。

科學沒有辜負薩根。的確在以薩根所期望的速度發展,甚至超出他的預期。就在前不久,據歐洲航天局網站報道,該機構的“火星快車”探測器發現了火星地下曾存在首個遍及火星遠古湖泊系統的地質證據。研究表明,這些湖泊可能存在于35億年前,其中5個湖泊內可能含有對生命至關重要的礦物質。

如果火星真的有過生命,何時存在以及如何存在?也許,當你不禁這樣追問時,你已經不知不覺地跟著薩根走進了科學。

不僅科普,而且滲透人文關懷

“大眾對科學的了解是絕對必要的。”對書中的這句話,再怎么強調都不為過,特別是對處于現代化進程中的中國來說。

“世界那么大,我想去看看。”如果沒有科學作基礎,看也只能是霧里看花。

獨立思考、質疑精神、理性分析……科學教育才是現代教育的重要內容。在薩根身上,我們不僅看到一個科學家的素養,更感受到科學本身乃至由科學所奠基的文明的魅力。

學習科學其實不光是為了生存和生活。你難道不想知道宇宙是怎樣的嗎?你難道不想明白物質是怎樣的嗎?這類看似毫無功利性可言的關切,未嘗不是人的本性使然,未嘗不能帶來一丟丟幸福感。

科學沉思與人文關懷。在薩根這里,“與”,不是并列關系,而是融會貫通。

回到上面的問題。火星上是否曾經有過生命,不僅是一個科學事實問題,特別是對于普通大眾來說,絕不僅僅意味著科學博物館里又多了一件考古發現,而且,它直接關系到這樣一個與每個人命運攸關的重大問題:如果那些如今或寒冷荒蕪、或酷熱難耐的星球真的有過生命,那么曾經發生在它們上面的事情,會不會在地球上重演?我們應該警醒,我們必須警醒。

直面死亡,感悟生命的真諦

“死神不會放過我們之中任何一個人的。”

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